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Qu'est ce que les fèves de cacao ?

Les fèves de cacao sont les graines du cacaoyer, elles font parties du theobroma. Le nom "Theobroma cacao" signifie en grec : "nourriture des Dieux".
On trouve les fèves sur la cabosse, qui elle contient entre 16 et 60 graines qui sont placées sur 5 rangées. Fraîches elles sont gluantes car elles sont recouvertes d’un mucilage sucré.
Après la récolte, les cabosses sont cassées manuellement. Les graines sont ensuite triées, nettoyées puis elles fermentent pendant 6 jours, la fermentation décuple les nutriments et les enzymes des graines. Les graines sèchent pendant en moyenne deux semaines au soleil. Les fèves de cacao peuvent varier de couleur selon les variétés (une dizaine). Les fèves ne sont pas torréfiées, elles ont donc toute leur saveur naturelle, très chocolaté mais amère.
L’usage des fèves de cacao remonte à l'antiquité en Amérique Centrale et du Sud, chez les Aztèques, les Olmèques et les Mayas. Les traces les plus anciennes retrouvées remontent entre 1900 et 1750 avant JC. Les fèves de cacao étaient la monnaie d’échange pour acheter des esclaves en 1000 avant JC. En 1550, 1200 fèves de cacao valaient un peso mexicain. Les aztèque produisaient une recette à base de fèves de cacao et de graines de rocou pour les rois, le xocolatl. En 1925, l’explorateur Fernand Cortez la gouta et il la ramena en Espagne ou elle ne conquit pas grand monde, jusqu’à ce qu’ils y rajoutent du sucre !
Après l’Espagne la boisson connut un franc succès dans l’Europe, sauf en France car le Roi Soleil n’apprécia guerre cette boisson. Ce n’est qu’au début du XXème siècle que le cacao arriva en France. Jusqu’à cette même époque, le cacao n’était consommé que par la bourgeoisie car il coutait extrêmement cher.

Pour obtenir un chocolat en tablette, les fèves de cacao subissent des transformations. Elles sont d’abord torréfiées à 150 degrés pendant une demi-heure puis broyée pour obtenir de la pâte de cacao. Le chocolat vendu en tablette est un mélange de beurre de cacao, de pâte de cacao, et de sucre. Pour des chocolats spéciaux, d’autres condiments sont ajoutés (amandes, noisettes, lait).

Comment utiliser les fèves de cacao

Vous pouvez consommer les fèves de cacao telles quelles. Accompagnées d’amandes elle feront un délicieux mélange pour un en-cas.

Elles se consomment entières, râpées, broyées, moulues, torréfiées ou concassées.

Vous pouvez l’ajouter dans tous vos desserts, préparations à gâteaux, cakes, crêpes, crèmes, biscuits, glaces, mousses, coulants, ganaches et muffins. Pour redonner un coup de fouet à vos aliments du quotidien, râpez des fèves de cacao sur vos glaces, yaourts, céréales et fromages blancs. Vous pouvez les incorporer avec vos préparations à base de fruits, salades, tartes et soupes.

Les fèves relèvent vos salades composées à base de fromage ou directement dans la vinaigrette.

Dans vos mets salés, incorporez-en dans vos sauces pour un mélange sucré-salé subtil. Elle se marie également aux féculents, légumes et fruits de mer. Vous pouvez les concasser et les ajouter en fin de cuisson.

Vous pourrez également en râper dans vos boissons lactées.

Si vous n’avez plus de noix de pécan ni de noix de cajou, la fève de cacao les remplacera très bien.

Les fèves de cacao et la santé

Les fèves de cacao sont réputées pour faire baisser le taux de mauvais cholestérol et la pression artérielle. Elle est un antioxydant puissant, un antidépresseur naturel et grâce à sa teneur en vitamine B, provoque un effet rajeunissant sur le corps.

Fèves de cacao
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